Reutilización vs. Reciclaje

"EL MEJOR DESECHO ES EL QUE NO SE GENERA"


Los datos nos dicen: un festival de 50.000 personas puede utilizar unos 150.000 vasos desechables. Una maratón (tan de moda hoy en día) de 10.000 personas, unos 40.000 vasos o botellas PET. Traduciendo esto, 50.000 vasos equivalentes a una tonelada de residuos. Esto sin contar los 28 millones de envases que se producen cada día para el consumo doméstico.


En Cataluña, nueve millones de envases de bebidas se ponen a la venta cada día. De estos, sólo 3,5 millones se recogen de forma selectiva. El resto (5,5 millones) terminan siendo vertidos, incinerados o dispersados por el medio ambiente. Esto representa no sólo un impacto ambiental significativo sino también un desperdicio de materia prima.
Además de la recogida selectiva en colaboración con las entidades locales, Ecoembes lleva a cabo diferentes acciones que permiten aumentar las tasas de reciclaje. Las recogidas complementarias se realizan en lugares y eventos como instalaciones deportivas o de pruebas, estaciones de transporte y aeropuertos, centros de negocios y congresos, festivales de música, centros penitenciarios, lugares de ocio o instituciones educativas, entre otros.
Si reducimos la producción de residuos en estos espacios, Ecoembes puede centrar su misión de recogida selectiva y de esta manera reduciría significativamente las cantidades de residuos plásticos que acaban en los vertederos y en el Mediterráneo.
Las fuentes de la cantidad de envases de plástico que se comercializan provienen de dos fuentes independientes: Ecoembes y Cicloplast (entidad de materiales). A pesar de utilizar metodologías diferentes en ambos casos, las cantidades son completamente coincidentes y representaron 690.560 toneladas en 2011.
El reciclado neto de los envases de plástico fue del 34,92%, aceptando los envases declarados por Ecoembes como puestos en el mercado. Si se toma el escenario de mayor consumo, este nivel cae al 26,87%. La mayor parte del reciclaje de los envases de plástico está subreciclado.
Sin embargo, es importante señalar que, si consideramos el escenario de generación de envases plásticos inferido de la caracterización realizada por el Magrama, el reciclado neto de envases plásticos presentes en el flujo municipal sería un magro 10,77%.

CONCEPTOS BÁSICOS

RECICLAJE:
El reciclaje es el proceso simple o complejo al que se somete un material o producto para ser reincorporado a un ciclo de producción o consumo, ya sea el que se generó o uno diferente. La palabra "reciclado" es un adjetivo, el estado final de un material que ha sido sometido al proceso de reciclaje.

REUTILIZAR:
Reutilización es la acción de reutilizar los bienes o productos y darles otro uso. Es cualquier operación por la cual el residuo es reutilizado para un propósito diferente para el que fue concebido.

DESCARGA:
Es el proceso de convertir materiales de desecho o productos inútiles en nuevos materiales o productos de menor calidad y funcionalidad. El downcycling tiene como objetivo evitar el desperdicio de materiales potencialmente útiles, reduciendo el consumo de nuevas materias primas, el consumo de energía, la contaminación del aire y la contaminación del agua. Sus objetivos son también reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (aunque la reutilización de productos químicos tóxicos contaminados para otros fines puede tener el efecto contrario), en comparación con la producción virgen. Un claro ejemplo de reciclaje de desechos es el reciclado de plástico, que convierte el material en un grado menor.


Con estos conceptos bien entendidos, es importante señalar que los estudios demuestran que la sostenibilidad parte del ecodiseño, la reutilización y el "reciclaje", este último sobre todo, funciona cuando se cierra el círculo, como ocurre en el reciclaje del vidrio, el metal o el papel, que no pierde la calidad de su materia prima y puede volver a reciclarse; en el caso concreto de los plásticos, todavía hay problemas peligrosos sin resolver, ya que la materia prima pierde calidad y los objetos que se fabrican después del reciclaje no pueden volver a reciclarse.


"Downcycling" no detiene la necesidad de hacer millones de toneladas de plástico nuevo para hacer más y más objetos desechables. Y en la suposición de ciencia ficción de que pudiéramos "downcycling" el 100% de los plásticos que se fabrican, ¿qué haríamos con los objetos generados? ¿Acolchar el mundo entero con telas de vellón?

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